Woran glaubst Du?

“Man is an animal suspended in webs of significance he himself has spun” – so hat der Kulturanthropologe Clifford Geertz einmal ebenso bildstark wie einprägsam formuliert: Der Mensch ist ein Sinn-Wesen, seine Handlungen und seine Pläne, sein Selbstverständnis, seine ganze Kultur hängt in solchen Sinn- Fäden, einer feingliedrigen und verletzlichen Sinnstruktur. Diese Fadennetze halten ihn, in ihnen fängt er Fliegen und andere Beutestücke fürs Leben, in ihnen spürt er das Säuseln des Frühlingswindes und das Wüten der Winterstürme, Sinn-Netze, die er selbst mit anderen zusammen gesponnen hat.

Die Frage: woran glaubst Du? – ist eine weit angelegte, offene, kommunikative Frage nach dem, was uns sinnmässig als Menschen steuert, in welchen Sinn-Netzen, in welch komplexen Strukturen von Bedeutungsfäden wir hängen. Das können, müssen aber nicht religiöse Sinn-Systeme sein. Die Grundfrage dieses Kunstprojektes ist bewusst offen und sehr weit angelegt. Jede und jeder hat seine eigenen „webs of significance“…

Darüber miteinander zu sprechen, uns diese Sinn-Geschichten bewusst zu machen, das – so die Grundannahme dieses Kunstprojektes – ist nicht nur ein spannender, sondern auch ein menschlich machender Prozess. Jeder Mensch hängt in solchen Sinn-Netzen, die er nicht alle selbst produziert hat, an denen er aber ständig mitspinnt, mitdenkt, mitdichtet und mitkomponiert. Manchmal gibt’s schauerliche Risse in diesen filigranen Strukturen und Netzen, manchmal glänzen sie silbern in der Sonne.

Das führt in Letztfragen hinein, in Letzthaltungen, wo es wirklich ernst wird, wo wichtige Entscheidungen ihren Ausgangspunkt nehmen – und es führt auch in höchste Regionen der Lust und Hoffnung und Phantasie hinein – religiös, unreligiös, politisch, unpolitisch, künstlerisch-unkünstlerisch. Sinn-Netze sind so universal, wie sie verschieden sind. Ihre Struktur ist von grossartiger Unterschiedlichkeit, aber alle haben Grundstrukturen, die man sich bewusstmachen kann, die man über Gespräche, über Kunstaktionen, über Musik, über Filme sich kommunikativ vergegenwärtigen kann… Genau das interessiert uns.

Die Frage: woran glaubst Du? – ist ein Projekt, das sich nicht von Theorien über den „Clash of Civilizations“, über ewige Kulturkämpfe, Religionsstreitigkeiten, von politischen Ideologien einschüchtern lässt – all das gibt es, aber es gibt eben auch Individuen, Menschen, die miteinander über ihre Sinn- Geschichten zu sprechen und zu performen die Freiheit haben, die darüber ernstwerden und dann auch wieder heiter werden können.

Es ist dieses „Woran-glaubst-Du?“, gewiss, ein spinnertes Projekt, weil es um die Bedeutung all dieser geistigen und kulturellen und sozialen Spinngewebe und Web-Vorgänge weissein Unternehmen zweibeiniger Spinnen, die um die Wichtigkeit von Kultur wissen…

NP 22. Jan. 2015

What do you believe in?

“Man is an animal suspended in webs of significance he himself has spun.” This is an iconic and memorable definition by Clifford Geertz, one of the foremost cultural anthropologists of our time. Humans are meaning- or mind-animals, in which our actions and plans, our ways of self-understanding, and our entire culture is suspended in such human-made webs. Tiny and largely invisible as they are, these meaningful threads form the delicate and vulnerable structures of significance. They hold us and help us catch flies and other feasts for life. In them we feel the lovely whisper of spring wind and the raging winter storms of existence, webs of significance spun individually and trans-individually.

“What do you believe in?” This question is not narrowly focused, but broad in scope. Which kinds of meaningful matrixes guide and direct us as human beings? In what sorts of webs and complex structures of meaning are we suspended? The answer may, but need not be a religious system of meaning. The basic question of this art project—“What do you believe in?”—is deliberately open and widely applicable. We all have our very own “webs of significance.”

Talking about one’s own meaning-structures to another, turning them from the implicit to the explicit, and becoming aware of these “mindspins” in ourselves and others is an exciting and humanizing effort. We live in a constant social process of co- spinning. We all hang in our own webs but not only in our webs. The webs of others can strengthen our webs or they can harm them. Sometimes we notice horrible defects in the webs we create; sometimes they reflect the silver light of the sun.

“What do you believe in?” Any answer leads to ultimate questions and existential choices, where life turns out to be serious, and where decision-making finds it resources and starting points. But the question also ushers in the highest realms of pleasure, hope, and imagination whether these realms be the embrace of religious, political, or artistic norms or their opposites. Webs of significance are as universal as they are different. There is a magnificent diversity of webs but they all have basic structures that can be grasped in thought and reflection and brought to light in conversations. That’s what art is all about: paintings, music, movies, and performance. That’s what excites us.

“What do you believe in?” This project is not intimidated by theories about the “Clash of Civilizations,” the eternal culture wars, religious differences, or political ideologies. We are all painfully aware of these things. But we hold on to the fact that people are free to converse about their individual and shared “webs of significance.” They live with the freedom of performing and decomposing and recomposing those structures of meaning and this can be as serious as it can be fun.

“What do you believe in?” might be thought of as a yarning enterprise – and it is–but that doesn’t mean that we are crazy. It just takes seriously those guiding principles of spiritual, cultural, and social significance—a project of two-legged spiders who know about the importance of culture…

NP 22 January 2015